Los mejores alimentos para caballos

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Alimentar a su caballo puede parecer más complicado de lo que debería. Entrar en una tienda de piensos puede ser una experiencia desalentadora con tantas bolsas y paquetes de colores brillantes entre los que elegir. Al recorrer los pasillos de palés apilados de dos a tres alturas con todo tipo de piensos y suplementos, resulta cada vez más difícil tomar una decisión sobre cuál será el mejor para alimentar a su caballo. Hay unas cuantas preguntas sencillas que debe hacerse para determinar qué debe alimentar a su caballo.

La edad del caballo ayudará a determinar sus necesidades de nutrientes. Si el caballo es joven (desde el nacimiento hasta los 2 años), sus necesidades nutricionales están impulsadas por el crecimiento. Las exigencias nutricionales del crecimiento son elevadas; la mayoría de los piensos comerciales para el crecimiento y el desarrollo tienen un contenido de proteínas de entre el 14% y el 16%. Las necesidades de otros nutrientes, incluidos los minerales y las vitaminas, también aumentan en un caballo joven para favorecer el crecimiento. El otro tipo de caballo que tiene necesidades de nutrientes sensibles a la edad son los caballos viejos. Sin embargo, un caballo senior no se convierte en “senior” basándose únicamente en la edad. Se considera que un caballo es “nutricionalmente senior” cuando ya no puede comer su misma dieta y mantener su condición corporal. Estos caballos necesitan una dieta especial que les proporcione minerales y vitaminas fácilmente disponibles. Los piensos comerciales para caballos senior son fáciles de masticar y muy digeribles, además de tener un alto contenido en fibra (para sustituir la fibra que ya no pueden masticar eficazmente del heno o los pastos). Estos piensos suelen ser granulados y, en casos graves, pueden remojarse y convertirse en una papilla para facilitar el consumo del caballo. Si su caballo es joven o viejo, seleccione un producto adecuado.

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Cómo alimentar a un caballo en trabajos ligeros

La porción de concentrado de la ración contiene granos que son más altos en energía y más bajos en fibra que los forrajes. Los caballos se alimentan con muchos cereales. Los más comunes son la avena, la cebada y el maíz. El trigo y el milo son otros granos con los que se alimenta a los caballos.

La avena es el grano más popular y más seguro para alimentar a los caballos. Lo que hace que la avena sea un alimento seguro es su contenido en fibra, alrededor del 13%. Esto significa que la avena tiene más volumen por contenido de nutrientes, y los caballos tienen que comer más para satisfacer sus necesidades de nutrientes. El volumen hace que sea más difícil que el caballo coma en exceso y sufra cólicos o fundición.

Los granos deben ser gordos, pesados y limpios y tener un color brillante, un olor limpio y una baja proporción de cáscaras con respecto a los granos. Cuanto más pesada sea la avena, más nutrientes contendrá por unidad de peso. La avena número 1 de EE.UU. pesa 36 libras (16,3 kg) por fanega, mientras que la avena número 4 de EE.UU. pesa unas 27 libras (12,2 kg) por fanega. La avena debe comprarse en función del menor coste por unidad de energía, siempre que esté limpia y se almacene adecuadamente. La avena limpia es importante. La avena debe limpiarse para eliminar la suciedad, las malas hierbas, otras semillas y los granos rotos. El polvo en la avena indica que la avena es vieja y puede ser de menor calidad. Puede comprobar si la avena tiene polvo vertiéndola en una lata y de nuevo en el saco. Un olor a humedad indica que la avena se ha almacenado con demasiada humedad y se estropeará. La avena no debe tener un sabor agrio o amargo.

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Tabla de alimentación para caballos

La primera vez que te acercaste a un caballo, probablemente empezaste a escuchar Las Reglas: no camines detrás de un caballo, no corras a ninguna parte, alimenta siempre con golosinas en la palma de la mano plana con los dedos extendidos, etc. Las reglas de la alimentación son las más importantes. Recuérdalas y tendrás una buena base sobre la que construir el cuidado general de tu caballo.

Muchos caballos de placer y de paseo no necesitan grano: el heno o los pastos de buena calidad son suficientes. Si el heno no es suficiente, puede añadirse grano, pero la mayor parte de las calorías de un caballo debe provenir siempre del forraje.

Los caballos que pasan gran parte de su tiempo en los establos no pastan mucho, pero sus patrones naturales de alimentación pueden reproducirse manteniendo el heno delante de ellos durante la mayor parte del día. Así, pueden picar un rato, descansar un rato y volver a comerlo, con lo que el forraje circula constantemente por su organismo.

Si le das grano a tu caballo, dáselo en varias comidas pequeñas en lugar de una grande. La mayoría de los caballos reciben grano dos veces al día para comodidad de sus cuidadores. Si por alguna razón tiene que dar a su caballo una gran cantidad de grano, considere la posibilidad de darle una comida adicional a la hora del almuerzo. Las comidas pequeñas y frecuentes no sólo son más naturales para el caballo, sino que también le permiten digerir y aprovechar mejor su comida. Cuando un caballo se alimenta con demasiada cantidad de una sola vez, la comida no se digiere con la misma eficacia.

Pienso duro para caballos

Los caballos han evolucionado para consumir una dieta muy rica en fibra, por lo que ésta debería ser el componente principal de cualquier régimen de alimentación. Los nutrientes adicionales o los alimentos de mayor energía que pueda necesitar el caballo pueden añadirse mediante una alimentación suplementaria si el heno o la hierba son deficientes o si el caballo está trabajando duro/está dando a luz a un potro, etc.

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Los caballos necesitan un alimento que tarde mucho en ser recogido y masticado, es decir, una alimentación lenta. Han evolucionado para comer alimentos fibrosos de baja energía (bajas calorías) durante muchas horas del día y de la noche. No han evolucionado para comer “comidas” como nosotros. Si no tiene en cuenta este hecho a la hora de alimentar a su caballo, se arriesga a sufrir problemas de comportamiento (como el “cribado”) y problemas gastrointestinales (como cólicos/úlceras gástricas/laminitis, ya que la laminitis comienza en el intestino y da lugar a un grave problema en las patas).

Los caballos son herbívoros. Esto significa que sólo comen plantas. La materia vegetal es mucho más voluminosa que el alimento de un carnívoro (comedor de carne). La carne es también mucho más densa en energía. Por eso un perro pasa muy poco tiempo comiendo y grandes periodos del día durmiendo, en comparación con un caballo que pasa grandes periodos del día comiendo (o debería hacerlo) y mucho menos tiempo durmiendo.

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